こすずめのぼうけん


作 ルース・エインワース(エインズワースという呼び方の方が一般的かも)
訳 石井桃子
絵 堀内誠一
発行 福音館書店
初版 1976/4/1
対象年齢 4歳から 自分で読むなら小学校初級向き
文字の量 やや少なめ
ページ数 32
発行部数 不明
オススメ度 A

こすずめのぼうけん のあらすじ・内容

あるところにこすずめが1羽、お母さんと一緒に木の上の巣に住んでいました。

翼をばたばたと動かせるようになったこすずめにお母さんは飛び方を教え始めます。「初めはそばの石垣の上までよ。」ところが実際に飛んでみると思いの外うまくいったため、こすずめはお母さんの指示に従わずに一人でもっと遠くへ行き、世界を見てこようと飛び続けます。

しかし飛んでいる内にやがて羽が痛くなったり、頭が痛くなったりして、どこかで休まなければいけなくなりました。近くに見えた巣に行ってみると、そこはカラスの巣でした。

こすずめがカラスに巣の中で休ませて欲しいと丁寧にお願いすると、カラスは「お前はかあ、かあって言えるかね?」と訊きました。こすずめは「ちゅん、ちゅん」としか言えません。それでは仲間じゃないからとカラスは巣で休むことを了解してくれませんでした。

こすずめはまた他に休める巣を探して飛びます。

こすずめのぼうけん の解説・感想(若干ネタバレ注意)

その後こすずめはいくつか他の鳥の巣を見つけては訪ねます。そしていずれも断られます。この辺は子どもの好きな同じパターンの『繰り返し』で語られます。このこすずめはお母さんの教育がいいのかとても丁寧な言葉づかいで、そこが何とも微笑ましいです。鳥の鳴き声が種類によってそれぞれ違うのが子どもの興味を誘いやすいかと思います。

無邪気に他の鳥の巣へ休ませてもらおうと頼みに行くこすずめに、襲われるんじゃないかと私は心配になりましたが、そういう展開は一切ありませんでした。他の鳥は大人だし体も大きくてしかもリアルな描写なので、子どもによっては若干怖い印象を受ける可能性もあるかな。でも全然まったく怖い話ではありません。

このこすずめはホントに人間の子どもそのままです。飛ぶことができることに喜び自信を持ち、好奇心の赴くままに世の中を見て回りたいと願うんですね。読者の子どもは感情移入しやすいと思います。また、ラストにお母さんが探しに来てくれて無事に巣で眠りにつくところは、こすずめの心持ちに関する文章は一切ないのですが、子どもにとってみれば説明されるまでもなく安心感に包まれていることでしょうね。子どもの気持ちに寄り添うような小さな冒険のお話なのです。

あえて強いて言うなら、他の鳥達がこすずめは鳴き声が違うから仲間じゃないとして巣で休むことを許さない点は差別的な感じがしなくはありません。酷じゃないかとも思います。でも彼らには彼らの事情もあるでしょうから一方的な決めつけもどうかな。相手の立場からも考えてみるきっかけになるかも知れません。また反面教師的に受け止めてもらうならそれもまたありかと思います。

絵を書かれた堀内誠一さんは『ぐるんぱのようちえん』や『たろうのおでかけ』などの印象が強くて、本作のような割とリアルなタッチの絵はちょっと意外でした。でも背景の自然なんかすごくキレイ(原作者がイギリスの方でありそちらの自然描写であろうと思われます)だし、一見表情に乏しいようなやや抑制して描かれたこすずめから伝わってくるものがむしろ可愛くて味わい深くていいなと思いました。

本書と同じような子どもの冒険を描いた絵本を他にもご紹介しています。→ タグ『冒険

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