王さまと九人のきょうだい


訳 君島久子
絵 赤羽末吉
発行 岩波書店
初版 1969/11/25
対象年齢 6歳から
文字の量 やや少なめ
ページ数 42
発行部数 不明
オススメ度 B

概要
もとは中国の民話です。

はるか昔、中国のイ族のある村に年寄りの夫婦が住んでいました。夫婦はこどもを欲しがっていましたが授かりませんでした。

そんなある日、おばあさんは不思議な老人からこどもが授かるという丸薬を9つもらいます。どうしてもこどもが欲しいおばあさんは一辺に飲んでしまいます。そして…こどもが授かりました。9人の男の子です。

貧しい夫婦は急に9人の兄弟を授かりますが貧しい二人にはとても育てていくことができそうにありません。するとそこへかの老人が再び現れて、この兄弟はなにもせずとも自分で育っていくということを伝え、また兄弟たちに名前を授けます。

 

感想
これはとても面白いお話でした。概要に書いたのはほんの序盤です。これから急激に面白くなります。

兄弟につけられた名前は、「ちからもち」「くいしんぼう」「はらいっぱい」「ぶってくれ」といったふざけたような名前です。ここからしてまず面白いのですが、さらに実はこの兄弟、それぞれ名前に因んだ特殊能力を持っているのです。X-MENとか、日本で言うとサイボーグ009みたいな感じですかね。彼らがその能力を使って悪い王さまをやっつけるのです。表紙の兄弟を見てください。不敵な笑みを浮かべとても強そうでカッコいいですね。不思議でダイナミックで痛快な物語は特に男の子にはウケるかも知れません。

ただこのお話、巻末の解説を読むとちょっと違う面が見えてきました。イ族というのは征服した民族と征服された奴隷階級の民族とからなっており、特に女性などはとても残酷な扱いを受けていたようです。その奴隷階級の民族に伝えられてきたのがこのお話なのだそうです。しかしこの本にはそのような悲惨さは影さえも感じられませんでした。

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